foto: Paul Davis

Het grootste geschenk dat je iemand kunt geven is met al je aandacht aanwezig zijn.

Een welgesteld man vroeg aan zijn enige kind wat de jongen wilde voor zijn verjaardag. Hij somde een aantal aantrekkelijk, dure cadeaus op, waarvan hij dacht dat ze het kind zouden bevallen. Het kind toonde geen interesse en ten slotte gaf de vader het op. Hij keek zijn zoon aan en herhaalde zijn vraag: “Wat zou je het liefst willen voor je verjaardag?” De jongen keek hem aan en zei: “Jou”.

Vol verbazing keek de man het kind aan. “Je hebt me toch al? Ik ben toch jouw vader?” “Je bent mijn vader en daarom zou ik voor mijn verjaardag het liefs tijd samen met je doorbrengen. Je bent altijd druk en onderweg en wanneer je thuis bent, vallen je ogen van vermoeidheid dicht. Er is geen tijd om samen een spelletje te doen en je hebt nooit langer dan 2 minuten om te luisteren als ik je iets wil vertellen.”

Op dat moment begreep de vader hoe groot zijn zoon al was en zag hij in hoe weinig hij tot dan toe van zijn kind genoten had. Hij nam niet alleen een dag vrij om met zijn gezin de geboortedag van zijn zoon te vieren; hij zat vanaf die dag elke avond aan tafel met vrouw en kind en op zaterdagen ondernamen vader en zoon allerlei activiteiten.